Feszültség, zaklatott játék, gyilkos védelem az idei Super Bowlon

Annyiban igazunk lett Dezsővel a meccs felvezetőjében, hogy

ez a meccs nem Peyton Manningről szólt.

Ha nagyon erőlködnék - és ezt akár még a statisztikai lappal is igazolhatnám: a győztes Denver összesen 194 yardot szerzett a meccsen -, még azt is ráfoghatnám, hogy a védelmek felmagasztolásában is igazunk volt. De a radikális őszinteség jegyében valljuk be férfiasan, hogy

nem a védelmek voltak kimagaslóan jók, hanem a támadósorok nagyon gyengék.

Még a liga legjobb védelme, a denveri valamit hozzátett a játékhoz: konkrétan a meccs első touchdownját ők szerezték, és a végén ők döntötték el a meccset, amikor 16:10-es vezetésnél kiszedték a labdát a pont a döntőben nagyon gyengén teljesítő, elkapóit rendszeresen túldobó, sokszor kapkodó és végig elég bizonytalan Cam Newton kezéből.

Kevin C. Cox/Getty Images

Kiemelkedőt talán csak két játékos nyújtott, mindketten deffensive endek, vagyis azok a védők, akiknek elsőszámú feladata az ellenfél irányítójának zaklatása:

  • a meccs legjobbjának választott, 2,5 sacket és két kierőszakolt labdavesztést jegyző denveri Von Miller;
  • és a Carolina sackspecialistája, a még csak másodéves Kony Ealy.

A meccs amúgy váratlan fordulattal kezdődött, az előzetesen lesajnált Manning négy jó passzal húsz jardon belülre vezette a Denvert, de végül csak mezőnygól lett belőle. Akkor még nem sejthettük, hogy ez is volt a Denver utolsó - és egyetlen - normális támadása az egész meccsen. A támadósor még két mezőnygólt hozott össze, a két touchdown a védelem érdeme:

  • az elsőt az első negyed felénél szerezték, Von Miller szedte ki a labdát Newon kezéből, az end zone-ba bepattogó labdára pedig Malik Jackson vetette rá magát;
  • A második touchdownt is Von Miller készítette elő, a Carolina tíz yardosánál ütötte ki Newton kezéből, majd terelte a hat yardos vonalig.

Onnan már csak be kellett vinni, de ez se ment egyszerűen, 3. és gólnál csak egy védőszabálytalanság tartotta életben a támadást, hogy aztán fele akkora távolságról már sikerüljön beverekedni a labdát.

Newton az egész meccsen formán kívül játszott: 41 passzkísérletéből csak 18 sikerült - három nagyobb passza megtolta a statisztikáit, végül 265 yarddal zárt. Persze a denveri védelem nem könnyítette meg a dolgát:

bár a Carolina végül futott 118 yardot, ez a meccs közben annyira nem tűnt fel. A kulcsfontosságú pillanatokban a denveri védők rendre megfogták a futókat.

A meccs a negyedik negyedben vált igazán nézhetetlenné, addigra a Denver teljesen feladta a támadást, Manning rendre csak leadta a labdát a futóinak, akiket a carolinai védők nagyon könnyedén fogtak: C. J. Anderson úgy futott a meccsen összesen 90 yardot 23 kísérletből, hogy volt egy 34 yardos futása is, azt leszámítva futásonként 2,5 yardot hozott átlagban.

Ha úgy ült le erre a meccsre, hogy eddig még sosem látott amerikai focit, akkor valószínűleg nem most szerette meg. A fanatikus rajongók, ha nagyon koncentráltak, felfedezhettek némi szépséget Von Miller és Demarcus Ware fáradhatatlan játékában. De ez a meccs sajnos inkább a két, nagyon rosszul játszó támadósorról szólt.

Patrick Smith/Getty Images

De Manningnek ez is elég volt, hogy a valaha volt legidősebb irányítóként megnyerje második Super Bowlját, ráadásul elsőként két különböző csapattal.

Denver Broncos - Carolina Panthers 24:10
Cam Newton: 18/41, 265 yard, 6,5 yard/passzkísérlet, 0 touchdown, 1 interception.
Peyton Manning: 13/23, 141 yard, 6,1 yard/passzkísérlet, 0 touchdown, 1 interception.

A félidei show-ról ne kérdezzenek, Chris Martint egyszerűen képtelen vagyok elviselni, és még Beyonce ígéretével se tudtak a tévé előtt tartani. (Címlapkép: Maddie Meyer/Getty Images)