Hat év után új Mars-szondát indít az űrbe a NASA

6 évvel a legutóbbi marsi landolás után robotgeológust küld a NASA a vörös bolygóra, hogy az minden eddiginél mélyebbre ásson, és megmérje a bolygó hőmérsékletét.

Az InSight lesz az első, ami a „marsrengések” nyomába ered, és a bolygó „reflexeit”, vagyis a tengelye körüli imbolygását is megvizsgálja, hogy a csillagászok jobban megismerhessék a belső mag méretét és összetételét – közölte Bruce Banerdt, a NASA bolygókutató laboratóriumának vezető tudósa.

Az 1 milliárd dolláros (262 milliárd forintos) amerikai-európai misszió elsőként készül a Mars belsejének kutatására, hogy pontosabb képet kapjon a tudomány arról, hogyan keletkezett 4,5 milliárd éve a Mars és a Naprendszer többi sziklás bolygója, köztük a Föld is.

A Mars a Földnél kisebb és földtanilag kevésbé aktív, eredeti felépítését kevésbé rejtik el a gyakori lemezmozgások és más folyamatok, Banerdt szerint ezért a legkorábbi időszakok „ujjlenyomatait” is magán viseli.

Az InSighttal együtt két pénztárcaméretű műhold is elstartol, ezek a felszállás után különválnak, és 6 hétig kísérik az űrszondát a vörös bolygóig tartó útján. A két műhold azért készül az űrbe, hogy kipróbálják, lehet-e rajtuk keresztül kommunikálni az InSighttal, ami a tervek szerint november 26-án landol a vörös bolygón.

Az űrszonda és a kísérői helyi idő szerint szombat hajnali 4:05-kor (magyar idő szerint 13:05-kor) startolnak a kaliforniai Vanderberg légi bázisról. Ez lesz a NASA első bolygóközi missziója, ami nem a floridai Cape Canaveralról indul.

A NASA és mások űrjárműveinek 40 százaléka hajtott végre sikeres landolást a Marson, a legelső 1976-ban, a legutóbbi 2012-ben, ekkor kezdte el a Curiosity a marsi munkáját.

Ha a leszállás sikerül, az InSight geofizikai obszervatóriumként kezd működni. Az év vége felé elindítja egy majdnem 5 méter mély lyuk fúrását a bolygó talajába, ezt a HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) jelű, német-lengyel gyártmányú szonda végzi majd. Eközben egy mechanikus kar leválasztja a járműről, és közvetlenül a talajra helyezi a rengéseket mérő, európai, főleg francia készítésű szeizmométert, ami a SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) nevet kapta.

A 694 kilós InSight a Phoenix és a Viking marsjárók mintájára épült 3 lábú leszállóegység, nem közlekedik, stabilan egy helyben áll.

A tudósok két évnyi munkát terveznek a vörös bolygón, ami egy marsi évnek felel meg.

A bolygók állása csak kétévente, egy párhetes időszakban alkalmas Mars-misszió indítására. Az InSight indulását eredetileg 2016 tavaszára tervezték, de ezt a szeizmométer műszaki hibája miatt el kellett halasztani. (MTI)

Népszerű
Uralkodj magadon!
Új kommentelési szabályok vannak 2016. január 21-től. Itt olvashatod el, hogy mik azok, és itt azt, hogy miért vezettük be őket.